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Xérostomie, en finir avec la bouche sèche

Oral Care vous explique tout sur la xérostomie. Cette impression désagréable d’avoir la bouche pâteuse ou d’avoir du mal à déglutir qui dégrade la qualité de vie.

La xérostomie est le nom médical de la sensation de bouche sèche. Cet état de sécheresse buccale touche, en fonction des études (1), entre 12 et 72 % de la population, avec une plus grande prévalence chez les personnes âgées et les femmes. Cette impression d’avoir la bouche pâteuse, d’avoir du mal à déglutir, à mastiquer, voire parfois à parler, induit une forte dégradation de la qualité de vie.

Qu'est-ce que la xérostomie ?

La xérostomie n’est pas une pathologie, mais le symptôme de deux troubles importants des glandes salivaires :

  • l’asialie, qui est l’absence totale de sécrétion de la salive, les glandes salivaires ayant été gravement et irrémédiablement endommagées par une maladie ou un traitement médical.
  • l’hyposialie, qui caractérise la diminution de la production de salives par les glandes salivaires.

Avoir la bouche sèche le matin au réveil, ou après avoir pratiqué une activité physique, n’est pas anormal, et ne saurait conduire à un diagnostic de xérostomie. C’est uniquement lorsque la sensation de bouche sèche persiste au long de la journée, malgré le fait de s’hydrater correctement, que l’on peut parler de xérostomie. Le meilleur moyen d’établir un diagnostic est de consulter son chirurgien-dentiste, qui procédera à un examen clinique, à un interrogatoire, et au test de mesure objective du déficit salivaire. 

Sources : (1) Lilian Liebaut. Xérostomie et implications odonto-stomatologiques. Sciences du Vivant [q-bio]. 2011.?hal-01739175

Quelles sont les causes de la bouche sèche ?

Quelles sont les causes de la bouche sèche ?

Les causes de la xérostomie peuvent se classer en deux catégories. D’une part, les origines dites « iatrogènes » ou « iatrogéniques », c’est-à-dire « provoquées par un acte médical ». La sécheresse buccale est alors la conséquence de la prise d’un traitement médicamenteux ou d’un soin de radiothérapie. D’autre part, les causes « non iatrogènes » ou « non iatrogéniques », qui ne sont donc pas liées à un traitement médical. Pour pouvoir soigner efficacement la sensation de bouche sèche, il est important d’en connaître l’origine, car le traitement de première intention est justement d’éliminer la cause de la xérostomie.

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Comment soigner une sécheresse de la bouche ?

Comment soigner une sécheresse de la bouche ?

Si les glandes salivaires ne sont pas irrémédiablement détruites, il est possible de traiter la sécheresse buccale. Ainsi, vous pouvez retrouver un certain confort de vie, et éviter les complications liées à la xérostomie.

Pour tout connaître sur les traitements existants pour soigner la sécheresse buccale (xérostomie), lisez notre article consacré à ce sujet.

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Quelles sont les conséquences de la xérostomie ?

Le premier impact de la xérostomie sur la vie quotidienne est une forte altération de la qualité de vie. La sécheresse buccale a pour conséquences des douleurs, une altération du goût, des troubles de la mastication et de la déglutition, qui rendent les repas beaucoup plus lents et beaucoup plus difficiles. Et également des troubles de l’élocution qui, sur le long terme, pousse la personne vers l’isolement social.

Toutefois, la sécheresse de la bouche a aussi un effet sur la santé de la cavité buccale. Des complications peuvent apparaître, car la salive ne joue plus son rôle antibactérien et tampon du pH. Ainsi, il n’est pas rare, chez les personnes atteintes d’hyposialie ou d’asialie, de constater : 

  • des complications bactériennes, qui prennent la forme de caries dentaires, de maladie parodontale, d’ulcères buccaux, ou d’intolérance au port de prothèses dentaires.
  • des infections fongiques, notamment des candidoses à répétition. Cette maladie survient à cause d’un champignon, le Candida albicans, qui prolifère dans la bouche et cause des sortes de membranes, des brûlures dans la bouche, un érythème des tissus sous-jacents, l’impression que la langue n’a plus de papilles.

Comment éviter la sécheresse de la bouche ?

La sécheresse buccale, nocturne aussi bien que diurne, altère grandement la qualité de vie. Pour s’en préserver, voici quelques conseils à mettre en œuvre au quotidien :   

  • évitez autant que possible de fumer, de boire de l’alcool, du café, des boissons gazeuses, qui favorisent la xérostomie.
  • buvez régulièrement, en petite quantité, pour garder la bouche humide.
  • si vous vous réveillez avec la bouche sèche en pleine nuit, placez un humidificateur dans votre chambre à coucher.
  • si la xérostomie provient de votre traitement médicamenteux, consultez votre médecin pour envisager le changement de molécule.
  • pour atténuer la xérostomie, vous pouvez employer des sprays buccaux ou des chewing-gums sans sucre, qui stimulent la production de salive.

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Le saviez-vous ?

Êtes-vous expert en hygiène bucco-dentaire ?

C’est souvent la conséquence d’une mauvaise hydratation pendant la journée.

Outre le fait de boire un peu d’eau, pratiquer la respiration abdominale atténue l’angoisse passagère, et donc la sensation de sécheresse buccale.

Oui, car cela peut être le symptôme d’une maladie grave (diabète, syndrome de Gougerot-Sjögren, dépression).

Oui, comme pendant la grossesse ou la ménopause, car cela correspond à une période de bouleversement hormonal.