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Sommaire

La parodontite

La parodontite, aussi appelée « maladie parodontale », est la première cause de la perte des dents. Identifiez les symptômes, pour la soigner rapidement.

La parodontite, aussi appelée « maladie parodontale », est une pathologie inflammatoire qui touche 10 % des personnes en Europe. C’est la première cause de la perte des dents. Elle a donc des conséquences esthétiques et fonctionnelles. Mais surtout, la parodontite serait liée à des maladies provoquant des réactions inflammatoires générales, mais aussi à la maladie d’Alzheimer, aux maladies cardio-vasculaires, à certains cancers, à l’asthme, ou à la broncho-pneumopathie chronique obstructive (plus connue sous l’acronyme BPCO). Savoir identifier les symptômes de la parodontite, pour la soigner le plus rapidement possible ; n’est donc pas important uniquement pour la beauté de votre sourire et votre capacité à mastiquer. Cela permet de diagnostiquer ou de vous préserver de pathologies générales qui peuvent être graves.

Qu’est-ce que la parodontite ?

La parodontite est une évolution de la gingivite. Il s’agit d’une maladie inflammatoire d’origine infectieuse, qui touche les tissus parodontaux, et notamment les gencives et l’os alvéolaire sur lesquels les dents sont attachées. La parodontite est le stade ultérieur d’une gingivite qui n’a pas été soignée. En raison de l’accumulation de plaque dentaire sur les dents et sous la gencive, une inflammation provoquée par une infection bactérienne survient. En effet, les bactéries se développent et prolifèrent en dessous de la plaque dentaire et du tartre. Peu à peu, elles attaquent le parodonte, jusqu’à faire disparaître la gencive et l’os alvéolaire, ce qui entraîne la perte des dents.

Le parodonte est composé du parodonte superficiel (constitué de l’attache épithéliale et de la gencive) et du parodonte profond (constitué du cément, du desmodonte et de l’os alvéolaire). Lorsque les bactéries détruisent l’attache épithéliale, qui est l’interface anatomique entre la gencive et la dent, elles font disparaître en quelque sorte le joint d’étanchéité entre la dent et la gencive. C’est ce qui provoque la parodontite.

Le meilleur moyen pour se prémunir d’une parodontite est donc de soigner le plus rapidement possible la gingivite lorsqu’elle apparaît. Et pour éviter l’apparition d’une gingivite, il est donc impératif d’avoir une hygiène bucco-dentaire impeccable. Ainsi, vous ne laissez pas la plaque dentaire s’étendre et se minéraliser en tartre, qui devient le terrain de prolifération des bactéries. Pour cela, il est important de se brosser les dents au moins 2 fois par jour pendant 2 minutes au minimum. Et aussi d’utiliser du fil dentaire ou des brossettes interdentaires, et des bains de bouche anti-plaque, pour éliminer la plaque dentaire là où la brosse à dents ne peut pas agir, notamment entre les dents. Par ailleurs, il est recommandé de faire effectuer un détartrage prophylactique chez votre dentiste 2 fois par an.

Comment évolue une parodontite ?

Comment évolue une parodontite ?

Jusqu’en 2017, la parodontite était classée en deux catégories : la parodontite chronique et la parodontite agressive. Désormais, les praticiens classent les parodontites en fonction de quatre stades d’évolution, caractérisés par trois critères : la sévérité, la complexité et l’étendue de la pathologie. Par ailleurs, la vitesse d’évolution de la parodontite est établie selon trois grades : lente, modérée ou rapide. Cette classification précise permet aux dentistes et spécialistes de parodontologie de mettre en œuvre un traitement rapide et efficace lorsqu’ils constatent une parodontite sur un de leurs patients.

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Que faire contre la parodontite ?

Que faire contre la parodontite ?

En cas de parodontite, une seule solution : consulter le plus rapidement possible un spécialiste de santé, afin de mettre en œuvre le plus tôt possible un traitement. Toutefois, ce traitement ne sera efficace que si le patient observe, de son côté, une hygiène bucco-dentaire irréprochable, et combat l’apparition de la plaque dentaire par un brossage efficace.

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Quel âge ?

La plupart des parodontites sont liées à un brossage des dents qui manque d’efficacité, et à une gingivite non soignée qui a évolué. Toutes les personnes âgées ne souffrent pas de gingivite en raison de leur âge. En revanche, en raison du vieillissement naturel des tissus, les tissus parodontaux deviennent plus fragiles, et moins efficaces pour protéger les dents à mesure que nous vieillissons. C’est la raison pour laquelle les personnes âgées doivent particulièrement faire attention à leur hygiène bucco-dentaire. Elles doivent consulter leur dentiste au moins 2 fois par an pour un détartrage, afin de se prémunir de la gingivite, et par conséquent de l’évolution de la gingivite en parodontite. 

Si l’on rapproche les chiffres de la parodontite avec l’âge, on constate que les premiers signes de maladie parodontale apparaissent en général après la trentaine (1). Par ailleurs, les hommes sont plus susceptibles d'être atteints d'une parodontite que les femmes. Cela s’explique sans doute parce qu’ils sont moins soucieux de leur santé que les femmes, et peut-être moins préoccupés du côté esthétique de leur sourire. Les adolescents développent rarement une parodontite. Toutefois ils développent fréquemment des gingivites, la forme la plus bénigne de la maladie parodontale. Cela tient à la fois aux perturbations hormonales liées à la puberté, et à un défaut d’hygiène bucco-dentaire.

Parodontite : qui consulter ?

Si vous souffrez d’une maladie parodontale, votre dentiste vous orientera peut-être vers un parodontologue, qui est un dentiste ayant fait une spécialisation en parodontologie à la fin de ses études. Si vous souhaitez consulter directement un parodontologue, prenez contact avec l’Ordre national des chirurgiens-dentistes.

Sources : 
(1) "Gum disease, causes, symptoms and treatments" du National Institute of Health Periodontal (NIH), Août 2012 : https://www.nidcr.nih.gov/sites/default/files/2017-09/periodontal-disease_0.pdf

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