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Sommaire

Les prothèses dentaires

En cas de perte d’une ou plusieurs dents, il est important de les remplacer par une prothèse, afin de conserver la morphologie de sa denture, et par conséquent de son visage.

2 types de prothèses dentaires

Dans le cas d’une reconstruction prothétique, le dentiste remplace la ou les dents par une prothèse dentaire, dont il existe deux catégories : les prothèses fixes (que les dentistes nomment prothèses conjointes), et les prothèses amovibles (appelées prothèses adjointes dans le langage médical).

Les prothèses fixes (ou conjointes).

Une prothèse dentaire fixe est fixée dans la bouche et ne peut pas être retirée par le patient. Il existe plusieurs types de prothèses fixes :

  • La couronne dentaire : il s’agit d’une reproduction de la dent abîmée par une carie, qui a été au préalable soignée et dévitalisée. Elle recouvre la dent naturelle, et est fabriquée en céramique, en résine ou en métal.
  • Le bridge dentaire : en anglais, « bridge » veut dire « pont ». Et cela illustre bien le principe de cette prothèse dentaire fixe : il s’agit d’une ou plusieurs dents artificielles qui remplacent les dents naturelles manquantes. Il est fixé sur les dents adjacentes ou sur un implant dentaire.
  • La dent en acrylique : fixée sur une racine artificielle, elle remplace une dent manquante en la reproduisant à la perfection.

Les prothèses amovibles (ou adjointes).

Dans le langage courant, les prothèses amovibles sont souvent appelées « dentiers ». Elles remplacent une ou plusieurs dents manquantes, voire l’intégralité de la denture d’une des mâchoires si toutes les dents de la mâchoire supérieure ou de la mâchoire inférieure sont absentes. Si elle se substitue à une ou plusieurs dents, on parle d’une prothèse amovible partielle. Si elle vient à la place de toutes les dents d’une des mâchoires, il s’agit d’une prothèse amovible complète. Qu’elle soit complète ou partielle, elle peut être enlevée pour être nettoyée tous les jours ou pour la nuit. Elle est fixée grâce à différents systèmes : crochets, ancrage invisible (bouton-pression, glissière, aimant). Elle est fabriquée en résine.

3 types de support

Selon le type de prothèse posée par le dentiste, il sera nécessaire de prévoir un support pour qu’elle tienne en place dans la bouche.

La dent.

Si la dent est abîmée uniquement au niveau de la couronne, elle peut servir de support à une couronne prothétique. Il faut souvent la meuler pour que la couronne artificielle puisse recouvrir la dent dévitalisée.

L'implant.

Les implants dentaires sont tout simplement l’équivalent de la cheville posée dans le mur pour suspendre un tableau. Ils jouent le même rôle de soutien de la ou des dents dans la bouche. Ils servent de support à des couronnes prothétiques, des bridges ou des appareils dentaires. Il s’agit d’une racine artificielle, en métal, qui permet l’installation d’un système d’ancrage. Celui-ci prend différentes formes : aimant, bouton-pression, pivot, etc. 

La muqueuse.

Lorsque toutes les dents naturelles d’une mâchoire sont tombées, l’os alvéolaire disparaît. Il n’est donc pas possible de s’appuyer sur l’os pour faire tenir la prothèse amovible complète. Celle-ci doit donc reposer directement sur la muqueuse. La prothèse tient par effet ventouse. Pour les personnes qui craignent que cela ne suffise pas, il est possible d’obtenir une meilleure tenue en utilisant une « colle », commercialisée en pharmacie. Toutefois, si la prothèse est bien adaptée à la mâchoire du patient, cette colle n’est pas nécessaire.

Les prothèses mixtes.

Les prothèses mixtes combinent une prothèse fixe et une prothèse amovible partielle. Elles sont proposées par le dentiste dans le cadre de la reconstruction de dents abîmées, pour assurer la bonne tenue d’une prothèse amovible et pour un meilleur aspect esthétique. Elles permettent également de « solidariser » des dents qui vont servir de support au système d’attachement de la prothèse amovible.

Entretien et durée de vie d'une prothèse

Selon qu’elle est fixe ou amovible, l’entretien diffère : 

  • Une prothèse amovible doit être nettoyée tous les jours après chaque repas. Rincez-la sous l’eau tiède (pas d’eau chaude), et brossez-la avec une brosse à dents à poils souples et ayant une petite tête pour atteindre tous les recoins. Ensuite, laissez-la pendant un quart d’heure dans une solution nettoyante antiseptique. Il faut bien entendu, en parallèle, se brosser les dents naturelles avec un dentifrice enrichi au fluor.
  • Une prothèse fixe doit être nettoyée comme les dents naturelles : brossage deux fois par jour, avec un dentifrice fluoré, utilisation d’un fil dentaire et de bain de bouche anti-plaque, et un détartrage chez le dentiste deux fois par an. Il faut notamment veiller à bien brosser les couronnes prothétiques pour éviter les caries en dessous.
  • Quel que soit son support, une prothèse a une durée de vie d’environ 10 ans.

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