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Sommaire

La gingivite

Apprenez à reconnaître la gingivite, une maladie bucco-dentaire à ne pas prendre à la légère. Non soignée, elle peut déboucher sur une parodontite.

Une enquête menée en ligne a récemment (1) montré que les Français connaissaient mal la gingivite. En effet, près d’un Français sur trois déclare souffrir d’une gingivite, premier stade de la maladie parodontale. Mais moins d’un Français sur dix se rend chez son dentiste alors que ses gencives sont douloureuses et/ou saignent. Pourtant, la gingivite n’est pas une maladie bucco-dentaire à prendre à la légère. Non seulement elle peut déboucher sur une parodontite si elle n’est pas soignée correctement et rapidement. Mais surtout, elle peut être le signe d’un problème de santé générale plus grave. Pour prendre soin de vos dents sur la durée, et pour être en bonne santé longtemps, il est important de savoir reconnaître la gingivite. Vous pourrez ainsi consulter votre dentiste, afin de bénéficier d’une prise en charge précoce.  

Qu’est-ce que la gingivite ?

La gingivite est une maladie inflammatoire d’origine infectieuse. Il s’agit d’une inflammation localisée de la gencive. Dans la plupart des cas, la gingivite est causée par l’accumulation de plaque dentaire sur les dents et sous la gencive. Les bactéries se développent dans la plaque dentaire, ce qui provoque l’inflammation.
Les bactéries sont naturellement présentes dans notre bouche. Sans le savoir, vous abritez environ 10 000 espèces de bactéries à l’intérieur de votre bouche. Et elles y sont très nombreuses : les chercheurs les évaluent à 50 milliards d’unités. Les bactéries sont la plupart du temps inoffensives pour l’organisme humain. On parle alors de commensalisme, la coexistence entre notre organisme et les bactéries se faisant sans avantages ni désavantages pour l’un ou les autres. Certaines bactéries sont indispensables à notre santé. Ainsi, certaines bactéries présentes dans notre bouche préparent la digestion des aliments, et d'autres nous protègent d’agents pathogènes. Cette symbiose est bénéfique à tous : les bactéries nous aident à être en bonne santé, et nous leur offrons un habitat. Toutefois, comme souvent, le mieux est l’ennemi du bien : lorsque les bactéries se multiplient et prolifèrent, rompant l’équilibre naturel, cela cause des maladies inflammatoires, dont la gingivite.

Quels sont les symptômes de la gingivite ?

Il est important de savoir reconnaître les signes d’une gingivite, afin de la traiter le plus rapidement possible. Les symptômes les plus courants de la gingivite sont :

  • un saignement des gencives, qui sont également très rouges, alors qu’une gencive normale est de couleur rose.
  • un gonflement des gencives, qui prennent une apparence lisse. Au contraire, les gencives en bonne santé ont un aspect granité, à la manière de la peau d’une orange.
  • la présence de plaque dentaire et/ou de tartre, visibles à l’œil nu.
  • une mauvaise haleine.

Quels facteurs augmentent le risque de gingivite ?

Certains facteurs aggravent le risque de souffrir d’une gingivite : 

  • le tabagisme : comme le tabac provoque une constriction des vaisseaux sanguins, la dilatation des capillaires gingivaux due à la gingivite passe inaperçue, et elle est prise en charge plus tardivement.
  • la consommation d’alcool : l’alcool, c’est principalement du sucre, et les bactéries se nourrissent de glucose.
  • le stress : un décès, une séparation, des problèmes professionnels ou personnels amenuisent la résistance immunitaire, laissant libre cours aux bactéries pour se développer.
  • la consommation excessive de certains aliments : les aliments sucrés, mais aussi ceux qui créent des microlésions à la surface des gencives (notamment les chips ou certains gâteaux apéritifs).
  • les perturbations hormonales : une grossesse ou la ménopause induisent un chamboulement hormonal, qui modifie le tissu gingival. La puberté et certaines périodes du cycle menstruel peuvent aussi jouer un rôle dans le développement d’une gingivite. Tout comme certains contraceptifs, qui déséquilibrent les sécrétions hormonales.
  • le diabète : les personnes diabétiques doivent prêter attention à leurs gencives, et à leur santé bucco-dentaire en général. Le diabète augmente en effet le risque de souffrir d’une gingivite, puis d’une parodontite. Et, parallèlement, la maladie parodontale a une influence sur l’équilibre de la glycémie.
  • la prise de certains médicaments : les médicaments anticoagulants, immunosuppresseurs (prescrits dans le cas d’une maladie auto-immune), chimiothérapiques, ou anxiolytiques modifient le tissu gingival, et augmentent le risque de gingivite. La consommation importante d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (comme la molécule d’ibuprofène par exemple) peut également entraîner des gingivites.
  • certaines pathologies : des maladies qui mettent à mal le système immunitaire multiplient le risque de souffrir d’une gingivite. C’est notamment le cas de l’infection par le VIH (sida), des leucémies, de la mononucléose infectieuse, de la tuberculose, de l’infection au papillomavirus, des lymphomes, de l’anémie. Le virus de l’herpès augmente également la prévalence des gingivites, tout comme la candidose (mycose due à la prolifération du champignon Candida).
  • des carences : un déficit en vitamine A, C, B, P, K ou D peut entraîner des gingivites à répétition.
  • l’âge : le vieillissement des tissus (ou sénescence) touche également les tissus gingivaux, c’est pourquoi les personnes âgées souffrent plus fréquemment de gingivite.
Comment soigner la gingivite ?

Comment soigner la gingivite ?

La gingivite n’est pas irréversible. Retrouvez un sourire éclatant et préservez vos dents longtemps en adoptant les bons gestes d’hygiène bucco-dentaire. Soignée à temps, et en adoptant les bons gestes d’hygiène bucco-dentaire, vous pouvez retrouver un sourire éclatant et préserver vos dents longtemps.  

En savoir plus

Quelles sont les causes de la gingivite ?

Les causes de la gingivite sont nombreuses : 

  • la majorité des gingivites sont le résultat de l’accumulation de la plaque dentaire et du tartre, à la fois sur les dents et sous les gencives. Les bactéries anaérobies (qui n’ont pas besoin d’oxygène pour se développer) utilisent le glucose contenu dans la plaque dentaire et le tartre pour se multiplier. En dessous du tartre, les bactéries prolifèrent, et attaquent les tissus parodontaux, provoquant l’inflammation.
  • plus rarement, certains types de gingivites ne sont pas liés à la présence excessive de plaque dentaire et/ou de tartre. Ils sont provoqués par une maladie génétique, une infection virale, une pathologie inflammatoire ou auto-immune, un processus réactionnel, des néoplasmes, des maladies endocriniennes, nutritionnelles ou métaboliques, des lésions traumatiques, ou des pigmentations gingivales. Consulter son dentiste pour déterminer la cause de la gingivite permet ainsi de diagnostiquer certaines pathologies, lorsque l’hygiène bucco-dentaire n’est pas en cause.

Il est fondamental de reconnaître les symptômes de la gingivite, et de la traiter le plus rapidement possible. En effet, soigner une gingivite évite qu’elle n’évolue en parodontite. La gingivite peut être guérie sans laisser la moindre trace. En revanche, la parodontite laisse des séquelles irréversibles, qui peuvent altérer la beauté du sourire. Il est donc nécessaire de consulter votre dentiste au moins deux fois par an pour un détartrage prophylactique. Mais surtout, il est important de se brosser les dents efficacement, et de traquer la plaque dentaire dans ses moindres recoins. Ainsi, vous garderez des dents belles et saines le plus longtemps possible.

Sources : 
(1) Enquête UFSBD/Pierre Fabre Oral Care sur la santé bucco-dentaire des Français menée auprès de 32 421 Français du 8 décembre 2017 au 20 janvier 2018 via Facebook, Twitter, Internet : http://www.ufsbd.fr/wp-content/uploads/2018/03/UFSBD_Pierre-Fabre_CP_les-Fran%C3%A7ais-et-la-sant%C3%A9-de-leurs-gencives.pdf 

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