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Sommaire

La carie chez l'enfant

Il est important de reconnaître et de soigner la carie chez l’enfant le plus tôt possible, pour éviter la perte de la dent de lait ou de la dent définitive.

Reconnaître une carie chez l'enfant

Savoir identifier au plus vite la carie sur la dent de lait ou la dent définitive de l’enfant permet d’éviter qu’elle ne se transforme en carie profonde. Car, comme pour les adultes, les caries de la petite enfance ne se résorbent pas toutes seules. Elles doivent donc être soignées par un chirurgien-dentiste même si elles affectent les dents de lait. Car bien qu’elles soient temporaires, les dents de lait ont un rôle fondamental pour la dentition définitive de votre enfant. Ce sont en effet elles qui "guident" les dents définitives afin que celles-ci se placent correctement sur la mâchoire de votre enfant. Par ailleurs, il ne faut pas oublier qu’une carie est une infection bactérienne, qui peut, en l’absence de soins, permettre aux bactéries de se diffuser dans l’ensemble de l’organisme. Il est donc essentiel de diagnostiquer le plus tôt possible une carie pour la soigner rapidement. Et ce même si votre bébé a une carie alors qu’il n’a que 2 ou 3 ans. Les bébés peuvent en effet avoir des caries alors qu’ils sont très petits, notamment en raison du syndrome du biberon (voir ci-dessous).

Les signes qui doivent vous alerter de la présence d’une carie dentaire chez votre enfant sont : 

  • une tache brune apparaît dans le sillon de la dent ;
  • votre enfant se plaint d’une douleur lorsqu’il mange – ou manifeste une gêne lors des repas, s’il ne parle pas encore pour exprimer sa douleur.

Il est d’autant plus urgent de prendre rendez-vous chez votre chirurgien-dentiste que les caries de la petite enfance évoluent plus vite que les caries chez les enfants plus âgés ou les adultes. Pour soulager sa douleur en attendant votre rendez-vous chez le dentiste, vous pouvez lui administrer des antalgiques centraux, comme le paracétamol, en veillant à respecter la posologie adaptée au poids ou à l’âge de votre bébé.

Le syndrome du biberon

Le syndrome du biberon

Les pédiatres et les chirurgiens-dentistes nomment "syndrome du biberon" l’apparition de caries très précoces chez les bébés, parfois avant même qu’ils n’aient atteint l’âge de 2 ans. Il convient d’éviter de favoriser ce syndrome chez le bébé, car il peut mener à l’obligation de porter une prothèse dentaire complète dès la petite enfance.

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Prévenir les caries chez l'enfant

Prévenir les caries chez l'enfant

Que cela soit sur les dents de lait ou les dents définitives, il est indispensable de prévenir l’apparition des caries chez l’enfant. D’une part parce qu’elles peuvent être très douloureuses. Et d’autre part car elles peuvent mener à l’avulsion dentaire, c’est-à-dire à l’extraction de la dent si la carie est profonde.

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Soigner la carie chez l'enfant

Même si vous veillez à ce que vos enfants se brossent les dents au moins deux fois par jour pendant deux minutes, il se peut que leur brossage n’ait pas été suffisamment efficace pour éviter l’apparition d’une carie. Ou s’ils se brossent les dents seuls dans la salle de bains, sans que vous puissiez être là pour vérifier qu’ils appliquent bien la méthode de brossage efficace que vous leur avez enseignée. Il aussi est possible d’utiliser du fil dentaire dans la bouche de votre enfant pour retirer les résidus alimentaires coincés dans les espaces interdentaires . 

Si la carie est installée sur la dent de lait ou la dent définitive, une seule solution : consulter un dentiste pour qu’il mette fin au processus carieux et soigne la dent. Il est conseillé de prendre rendez-vous le plus tôt possible, pour que les soins soient les moins invasifs possible. Toutefois, il est également préférable de faire en sorte que la première rencontre de votre enfant avec le dentiste ne soit pas celle au cours de laquelle le professionnel de santé va traiter une carie. Car cette première consultation risque de laisser un mauvais souvenir à votre enfant et de susciter en lui une peur ancrée du dentiste. L’idéal est de combattre la phobie du dentiste avant qu’elle ne survienne, en faisant de la consultation en cabinet dentaire un acte anodin, habituel, que l’enfant ne redoute pas. Pour cela, il existe tout un tas de trucs très efficaces, qui feront de la visite chez le dentiste une consultation médicale comme une autre. Et surtout n'oubliez pas que votre enfant aura d'autant moins peur du dentiste que vous aurez parlé de ce rendez-vous de manière positive. Aller chez le dentiste ne doit jamais être une punition...

Le saviez-vous ?

Êtes-vous expert en hygiène bucco-dentaire ?

Les caries sont dues aux attaques de l’émail et de la dentine par les produits de la digestion des sucres par les bactéries de la plaque dentaire. La production de ces acides augmente avec la concentration en sucres de la salive et de la surface des dents.
Les aliments sucrés, dont les confiseries, sont donc des éléments favorisant les caries. Les confiseries, parce qu’elles ont tendance à « coller » aux dents et que leurs sucres sont éliminés plus lentement par le flux de la salive, sont un facteur de risque de carie important.

En France, sauf cas particulier, le fluor contenu dans le sel de cuisine et les dentifrices fluorés suffit pour un adulte. Il est nécessaire d'utiliser de façon journalière un dentifrice comme le dentifrice Elgydium Protection caries pour adultes. Pour les enfants il existe aussi le dentifrice Protection Caries Elgydium pour les 3-6 ans et pour les 7-12 ans. Dans certains cas, votre dentiste pourra, selon vos besoins, vous indiquer comment augmenter l’exposition de vos dents au fluor (compléments, gel, bains de bouche, par exemple).

Pour prévenir les caries dentaires, vous pouvez faire « vernir » les dents des enfants et des adolescents : le dentiste remplit les sillons naturels sur la surface des molaires avec une résine composite ; cela évite que des bactéries s’installent dans les sillons, à l’abri du brossage. L’apprentissage d’une bonne hygiène dentaire reste néanmoins le meilleur moyen de permettre à vos enfants de garder leurs dents en bonne santé.
La marque Elgydium propose des dentifrices et des brosses à dents adaptés à chaque âge de l'enfant 2-6 ans ou 7-12 ans, avec des arômes attrayants pour faciliter le moment du brossage.

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