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Mau hálito

O que causa halitose? O que causa maus cheiros? Quais são as repercussões sociais? Nós respondemos a todas as suas perguntas.

Halitose é o nome médico para o mau hálito. Para os que sofrem, pode tornar-se uma verdadeira obsessão, levando-os a afastarem-se da sociedade e a distanciarem-se dos outros. A halitose transitória pode ser provocada por alimentos consumidos algumas horas antes. Mas o mau hálito permanente não deve ser ignorado, pois é um sinal de problemas de saúde oral ou geral que precisam de ser tratados rapidamente para evitar que se transformem em doenças graves. O que provoca a halitose? O que provoca os maus cheiros da cavidade oral? Que percentagem da população é afetada? Quais são as consequências sociais do mau hálito? Neste artigo respondemos a todas estas perguntas, e outras que possa ter sobre halitose.

Porque é que por vezes o hálito cheira mal?

Para que uma molécula cheire, tem de chegar ao nosso nariz - ou ao nariz das pessoas com quem falamos. Assim, um mau cheiro é primeiramente uma molécula volátil. De facto, com a utilização generalizada de máscaras, muitas pessoas aperceberam-se de que sofrem de halitose, o que nunca tinham percebido antes. Isto porque a máscara prende o ar exalado pela boca e devolve-o ao nosso nariz, não ao ar ambiente ou ao nariz da pessoa que está à nossa frente.

Porque é que o ar exalado através da boca por vezes cheira mal?

Os culpados são conhecidos pelas iniciais CSV, por "volatile sulphur compounds" (compostos sulfurados voláteis). Estes são três gases: 

  • metil mercaptano (CH₂SH). Este gás liberta um odor que lembra o alho.
  • sulfureto de hidrogénio (H₂S). Este é provavelmente o composto de enxofre volátil com o odor mais desagradável, pois é o que é libertado quando um ovo podre é partido.
  • dimetilsulfeto ((CH3)2SH). Este VSC liberta um cheiro a couve. Isto não é necessariamente um mau cheiro - exceto talvez quando vem do hálito de outra pessoa.

Em respiração normal, estes gases estão presentes em concentrações muito baixas. São diluídos em saliva e engolidos, de modo a não causarem maus cheiros. Provocam halitose quando estão presentes em concentrações demasiado elevadas no ar exalado.

De onde vêm os compostos sulfurados voláteis ?

Os VSC são produzidos pela decomposição de proteínas em resíduos alimentares e saliva por bactérias anaeróbias (ou seja, bactérias cujo metabolismo não requer oxigénio). No entanto, as bactérias anaeróbias estão escondidas:

  • na placa bacteriana, e em particular no tártaro mineralizado nos dentes, composto por resíduos alimentares e células mortas das quais as bactérias anaeróbias gostam muito.
  • no filme sobre a língua. A parte superior da língua é um paraíso para as bactérias, especialmente quando a língua está em repouso. Podem aí crescer em paz e tirar partido das proteínas da película da língua para crescer e multiplicar-se. A saliva não desempenha muito bem o seu papel antibacteriano, e a anatomia da língua, que é oca e pastosa na superfície, protege as bactérias.
  • por baixo das próteses dentárias, onde é difícil remover as bactérias escovando simplesmente os dentes.
  • em cáries profundas, onde as bactérias se alimentam da dentina e polpa dentária para proliferarem.
  • nas bolsas periodontais, os espaços criados entre a gengiva e o dente pela destruição do periodonto na doença periodontal. As bactérias que atacam o periodonto acumulam-se nestas bolsas, e são impossíveis de remover com uma simples escovagem.
Mau hálito: um problema diário

Mau hálito: um problema diário

As pessoas que sofrem de mau hálito e que estão conscientes disso, vivem uma luta diária. A halitose é um problema real que tem um impacto negativo em todas as relações sociais.

Saiba mais

O que causa o mau hálito?

Existe uma crença generalizada entre a população francesa de que o mau hálito está ligado a problemas digestivos. De facto, isto é verdade em... apenas 1% dos casos. Em 9 de cada 10 casos, a halitose deve-se a problemas orais.

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Halitose em alguns números

Em França, de acordo com os números dos seguros de saúde (1), o mau hálito "afeta entre um quarto e metade da população, ocasional ou cronicamente". De acordo com os números recolhidos pelos laboratórios da UFSBD e Pierre Fabre Oral Care em 2018, cerca de 1 em cada 3 pessoas dizem sofrer de mau hálito. Estas estatísticas parecem ter aumentado com a crise sanitária da COVID-19, uma vez que muitas pessoas consultaram o dentista ou médico de clínica geral queixando-se de mau hálito sob a máscara.

Fontes: (1) https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/mauvaise-haleine/mecanisme-survenue-causes

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Sabia que...

É um especialista em higiene oral?

Alho, claro, mas também carne, especialmente por causa dos resíduos que ficam presos entre os dentes.

Soprar na mão não é suficiente. É melhor lamber a pele no interior do pulso, esperar 10 segundos para que a saliva seque, e cheirar o pulso. Se sentir o cheiro de algo desagradável, tem halitose.

A concentração de compostos sulfurados voláteis é maior do que quando o ar pode circular livremente.

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