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Xerostomia, pôr um fim à boca seca

Explicamos tudo sobre a xerostomia. Esta sensação desagradável de ter a boca pastosa ou dificuldade de deglutição que degrada a qualidade de vida.

Xerostomia é o nome médico para a sensação de boca seca. Dependendo do estudo (1), este estado de boca seca afeta entre 12 e 72% da população francesa, com uma maior prevalência entre os idosos e as mulheres. Esta impressão de ter a boca pastosa, de ter dificuldade em engolir, mastigar, e por vezes até falar, leva a uma forte deterioração da qualidade de vida.

O que é a xerostomia?

A xerostomia não é uma patologia, mas sim o sintoma de duas doenças importantes das glândulas salivares:

  • aptialismo, que é a ausência total de secreção de saliva, tendo as glândulas salivares sido severa e irreversivelmente danificadas por doença ou tratamento médico.
  • hiposalivação, que é uma diminuição da produção de saliva pelas glândulas salivares.

Ter a boca seca de manhã ao acordar, ou depois de ter praticado uma atividade física, não é anormal, e não deve levar a um diagnóstico de xerostomia. É apenas quando a sensação de boca seca persiste ao longo do dia, apesar de se ter hidratado adequadamente, que se pode falar de xerostomia. A melhor maneira de estabelecer um diagnóstico é consultar o dentista, que realizará um exame clínico, um interrogatório, e o teste objetivo de medição do défice de saliva. 

Fontes: (1) Lilian Liebaut. Xerostomia and odontostomatological implications. Life Sciences [q-bio]. 2011.?hal-01739175

O que causa a boca seca?

O que causa a boca seca?

As causas da xerostomia podem ser divididas em duas categorias. Por um lado, as chamadas origens "iatrogénicas", ou seja, "causadas por intervenção médica". A boca seca é então a consequência de receber um tratamento medicamentoso ou um tratamento de radioterapia. Por outro lado, existem causas "não iatrogénicas", que não estão relacionadas com um tratamento médico. A fim de tratar eficazmente a boca seca, é importante conhecer a causa, pois a primeira linha de tratamento é eliminar a causa da xerostomia.

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Como se pode tratar a boca seca?

Como se pode tratar a boca seca?

Se as glândulas salivares não tiverem sido destruídas irreversivelmente, a boca seca pode ser tratada. Desta forma, pode recuperar um certo grau de conforto e evitar as complicações associadas à xerostomia.

Para saber mais sobre tratamentos para a boca seca (xerostomia), leia o nosso artigo sobre o assunto.

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Quais são as consequências da xerostomia?

O primeiro impacto da xerostomia na vida quotidiana é uma forte alteração da qualidade de vida. A boca seca resulta em dor, dificuldade de paladar, problemas de mastigação e de deglutição, o que torna a alimentação muito mais lenta e difícil. Leva também a problemas de fala, que a longo prazo podem levar ao isolamento social.

No entanto, a boca seca também tem um efeito sobre a saúde da cavidade oral. As complicações podem surgir porque a saliva já não desempenha o seu papel antibacteriano e tampão de pH. Assim, não é raro que pessoas com hiposalivação ou aptialismo experimentem: 

  • complicações bacterianas sob a forma de cáries dentárias, doença periodontal, úlceras orais, ou intolerância à prótese dentária.
  • infeções fúngicas, incluindo candidíase recorrente. Esta doença é causada por um fungo, Candida albicans, que prolifera na boca e provoca a formação de membranas, queimadura na boca, eritema do tecido subjacente, e a impressão de que a língua não tem papilas.

Como se pode evitar a boca seca?

A boca seca, tanto à noite como durante o dia, afeta grandemente a qualidade de vida. Para o evitar, aqui estão algumas dicas a implementar diariamente:

  • evitar ao máximo fumar, álcool, café e bebidas carbonatadas, uma vez que promovem a xerostomia.
  • beber regularmente, em pequenas quantidades, para manter a sua boca húmida.
  • se acordar com a boca seca a meio da noite, coloque um humidificador no seu quarto.
  • se a causa da xerostomia for a sua medicação, consulte o médico para considerar mudar a medicação.
  • para aliviar a xerostomia, pode usar sprays bucais ou pastilhas elásticas sem açúcar, que estimulam a produção de saliva.

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Sabia que...

É um especialista em higiene oral?

É frequentemente o resultado de uma má hidratação durante o dia.

Para além de beber alguma água, a prática da respiração abdominal reduz a ansiedade temporária e, portanto, a sensação de boca seca.

Sim, porque pode ser sintoma de uma doença grave (diabetes, síndrome de Gougerot-Sjögren, depressão).

Sim, tal como durante a gravidez ou menopausa, pois este é um período de perturbação hormonal.

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