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Periodontite

A periodontite, também conhecida como "doença periodontal", é a principal causa da perda de dentes. Identificar os sintomas de modo a tratá-los rapidamente.

A periodontite, também conhecida como "doença periodontal", é uma condição inflamatória que afeta 10% das pessoas na Europa. É a principal causa da perda de dentes. Tem, portanto, consequências estéticas e funcionais. Mas acima de tudo, a periodontite está ligada a doenças que causam reações inflamatórias gerais, mas também à doença de Alzheimer, doenças cardiovasculares, certos cancros, asma, ou doença pulmonar obstrutiva crónica (mais conhecida pela sigla COPD). Saber identificar os sintomas da periodontite, a fim de a tratar o mais rapidamente possível, não é apenas importante para a beleza do seu sorriso e para a sua capacidade de mastigar; permite-lhe obter um diagnóstico ou proteger-se de patologias gerais que podem ser graves.

O que é a periodontite?

A periodontite é uma evolução da gengivite. É uma doença inflamatória de origem infeciosa, que afeta o tecido periodontal, particularmente as gengivas e o osso alveolar ao qual os dentes estão ligados. Periodontite é a fase posterior da gengivite não tratada. Devido à acumulação de placa bacteriana nos dentes e sob as gengivas, ocorre uma inflamação causada por uma infeção bacteriana. As bactérias crescem e proliferam por baixo da placa e do tártaro. Gradualmente, atacam o periodonto, até que a gengiva e o osso alveolar desaparecem, resultando na perda de dentes.

O periodonto é composto pelo periodonto superficial (constituído pela fixação epitelial e a gengiva) e o periodonto profundo (constituído pelo cemento, o desmodôncio e o osso alveolar). Quando as bactérias destroem a fixação epitelial, que é a interface anatómica entre a gengiva e o dente, removem o selo entre o dente e a gengiva. Isto é o que causa a periodontite

A melhor maneira de prevenir a periodontite é, portanto, tratar a gengivite o mais cedo possível quando ela ocorre. Para prevenir a gengivite, é essencial manter uma higiene oral impecável. Desta forma, não se permite que a placa se espalhe e mineralize em tártaro, que se torna o terreno de reprodução das bactérias. Para tal, é importante escovar os dentes pelo menos duas vezes por dia durante pelo menos 2 minutos. É também importante usar fio dentário ou escovas interdentárias, e colutórios antiplaca para remover a placa bacteriana onde a escova de dentes não consegue alcançar, particularmente entre os dentes. Além disso, é recomendado que a remoção do tártaro seja efetuada pelo dentista duas vezes por ano.

Como se desenvolve a periodontite?

Como se desenvolve a periodontite?

Até 2017, a periodontite foi classificada em duas categorias: periodontite crónica e periodontite agressiva. Atualmente, os médicos dentistas classificam a periodontite de acordo com quatro fases de evolução, caracterizadas por três critérios: a severidade, complexidade e extensão da patologia. Além disso, a velocidade de evolução da periodontite é estabelecida de acordo com três graus: lenta, moderada ou rápida. Esta classificação precisa permite aos dentistas e especialistas periodontais implementar um tratamento rápido e eficaz quando diagnosticam periodontite num dos seus pacientes.

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O que fazer em relação à periodontite?

O que fazer em relação à periodontite?

Em caso de periodontite, existe apenas uma solução: consultar um especialista de saúde o mais rapidamente possível, a fim de implementar um tratamento o mais rapidamente possível. No entanto, este tratamento só será eficaz se o indivíduo também praticar uma higiene oral impecável e combater a placa bacteriana com uma escovagem eficaz.

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Que idade?

A maioria dos casos de periodontite estão relacionados com escovagem ineficaz dos dentes e gengivite não tratada que se desenvolveu. Nem todas as pessoas idosas sofrem de gengivite devido à sua idade. Em vez disso, devido ao envelhecimento natural do tecido, o tecido periodontal torna-se mais frágil, e menos eficaz na proteção dos dentes à medida que envelhecemos. É por isso que as pessoas mais velhas precisam de prestar especial atenção à sua higiene oral. Devem consultar o dentista pelo menos duas vezes por ano para uma remoção de tártaro, para prevenir a gengivite, e consequentemente o desenvolvimento da gengivite em periodontite. 

Se compararmos os números relativos à periodontite com a idade, podemos ver que os primeiros sinais de doença periodontal aparecem geralmente após os 30 anos de idade (1). Além disso, os homens são mais propensos a sofrer de periodontite do que as mulheres. Isto deve-se provavelmente ao facto de estarem menos conscientes da saúde do que as mulheres, e talvez menos preocupados com a estética do seu sorriso. Os adolescentes raramente desenvolvem periodontites. No entanto, desenvolvem frequentemente gengivite, a forma mais suave de doença periodontal. Isto deve-se tanto a perturbações hormonais associadas à puberdade como a uma falta de higiene oral.

Periodontites: quem consultar?

Se sofrer de doença periodontal, o seu dentista pode encaminhá-lo para um periodontólogo, que é um dentista que no final dos seus estudos se especializou em periodontologia. Se desejar consultar diretamente um periodontólogo, contacte a Associação Nacional de Medicina Dentária Francesa.

Fontes: 
(1) "Gum disease, causes, symptoms and treatments" do Instituto Nacional de Saúde (NIH), agosto de 2012: https://www.nidcr.nih.gov/sites/default/files/2017-09/periodontal-disease_0.pdf

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