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Pourquoi les dents de mon enfant poussent-elles de travers ?

En observant la bouche de leur enfant, les parents constatent assez facilement que certaines dents poussent de travers ou ne sont pas positionnées comme elles le devraient. Quelles sont les raisons qui expliquent ces problèmes de dentition ?

Dents de travers : une mauvaise position de la langue

Au repos, la langue doit être plate et souple. Sa pointe doit toucher l’apex du palais, en arrière des incisives maxillaires, et ses contours sont placés sur le pourtour du palais, à proximité des molaires supérieures. Cependant, pour diverses raisons, la langue d’un enfant peut être mal positionnée au repos, ce qui peut provoquer plusieurs problèmes :

  • L’application d’une force constante sur les dents de devant, ou sur l’os de la mâchoire ou de la mandibule, provoque leur déplacement ou leur malformation. En effet, même au repos, la langue exerce une force sur les éléments qu’elle touche, et cette force appliquée de manière prolongée peut créer des problèmes structurels, ou la pousse de certaines dents de travers.
  • La langue qui appuie sans cesse sur les gencives ou dans l’espace laissé par la perte d’une dent de lait peut gêner la percée de la dent permanente. La langue peut aussi empêcher une bonne occlusion, c’est-à-dire le bon alignement et la position correcte des dents du haut par rapport à celles du bas lorsque la bouche est fermée.
  • Un suivi chez un orthophoniste peut être nécessaire pour corriger la mauvaise position de la langue.

Dents qui poussent mal : la succion en cause

C’est un problème bien connu des parents : sucer son pouce, ses doigts (ou même une tétine, dont les méfaits sont aussi grands) provoque de nombreux problèmes structurels et fonctionnels, parmi lesquels :

  • La déglutition pathologique (voir ci-dessous) ;
  • Un déséquilibre des forces musculaires au niveau des lèvres et des dents, qui gêne la croissance des maxillaires et empêche les dents de pousser correctement.

Dents de travers : une déglutition pathologique

La déglutition est dite pathologique lorsque l’enfant continue à déglutir comme lorsqu’il tétait le sein ou le biberon. En cas de déglutition pathologique, la langue de l’enfant est mal positionnée, elle appuie soit en avant entre les dents du haut et du bas, soit sur les incisives. Elle n’exerce alors pas la force nécessaire pour développer la mâchoire et la mandibule, tandis que les dents du haut se retrouvent poussées trop en avant par rapport à celles du bas. Cela peut être à tel point que, chez certains enfants, les dents du haut sont visibles sur la lèvre inférieure lorsqu’ils ont la bouche fermée. Ce sont les fameuses "dents de lapin".

Dents mal implantées : le poids de la génétique

Chez certains individus, les antécédents familiaux de dents mal implantés expliquent à eux seuls pourquoi les dents poussent de travers chez l’enfant. Il n’y a aucun problème fonctionnel ou structurel, simplement le poids de l’hérédité.

Pourquoi faire redresser les dents de mon enfant ?

Des dents mal positionnées, une mâchoire et une mandibule qui ne se sont pas développées correctement entraînent de nombreux problèmes :

  • Des troubles de l’élocution, qui peuvent aller jusqu’à des défauts de prononciation importants ;
  • Des difficultés respiratoires, ou l’accumulation de maladies liées aux voies respiratoires supérieures ;
  • Une plus grande difficulté à avoir une bonne hygiène bucco-dentaire, car des dents qui se chevauchent rendent le brossage plus complexe. Par ailleurs, la salive remplit moins bien son rôle de "nettoyeur naturel" des dents dans ce cas-là ;
  • Des difficultés de mastication, qui entraînent des problèmes gastriques et digestifs ;

Comment redresser une dent définitive qui pousse de travers ?

Le seul moyen de redresser une dent définitive qui pousse de travers est de consulter un orthodontiste, qui, en fonction de l’âge de l’enfant, déterminera quel appareil dentaire sera efficace pour corriger les défauts osseux ou dentaires.

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